Leadership for Service


Nemi (Rome), June 22, 2014: The workshop for the new Provincials of the Society of the Divine Word (SVD) began today with the Holy Eucharist presided by Fr. Heinz Kuluke, the Superior General and concelebrated by the four Zonal Coordinators.

At the beginning of the Mass Fr. Heinz Kuluke said "let us celebrate our internationality" as he welcomed the members to the celebration and workshop.

On the Most Solemn Feast of Corpus Christi, the workshop of the new Provincials began at the Cenro Ad Gentes Chapel, Nemi. There are 36 newly appointed Provincials participating in this workshop from around the world. A total number of 79 priests and brothers including the General Council, Generalate and the Nemi staff participate in this workshop. Various administrative matters, membership and personal care would be discussed in the workshop. Discussions also will center around the five Dimensions of the Society.

During the mass the four Zonal Coordinators prayed for the marginalized, the ailing, the ones on the periphery of the society due to ethnic, societal, racial and discriminatory problems, the "wounded body of Christ" from their respective zones.

Texto en español

Liderazgo al Servicio: El taller para los nuevos Superiores Provinciales/Regionales/de la Misiones de la Congregación del Verbo Divino comenzó con una celebraciónEucarística presidida por el Superior General, P. Heinz Kulüke, y concelebrada por los cuatro coordinadores zonales. Al inicio de la Eucaristía, el P. Kulüke dio la bienvenida a los participantes diciéndoles “celebremos nuestra internacionalidad”.

La apertura del taller de los nuevos superiores SVD se llevó a cabo en la capilla del Centro Ad Gentes (Nemi) en la solemnidad del Corpus Christi. El número de nuevos Superiores Provinciales/Regionales/de las Misiones que participan en el taller es de 36. Ellos provienen de diferentes partes del mundo. Además de ellos, los miembros del Equipo de Liderazgo del Generalato (Consejo General, Secretario General, Coordinadores y Secretarios Generales de las áreas y Dimensiones Características) así como el personal de apoyo (técnicos, traductores, secretarios) participan también en este taller. Entre los temas a discutir están los asuntos administrativos, la pertenencia y el cuidado personal de los cohermanos. Otro aspecto que se tendrá en cuenta son las Dimensiones Características de la Congregación.

Durante la Eucaristía de apertura, los cuatro Coordinadores Zonales oraron por el Cuerpo de Cristo presente y herido en tantas personas de sus respectivas zonas: los marginados, los enfermos, los que están en las periferias de la sociedad por razones étnicas, sociales, raciales o debido a la discriminación.
Homily by Fr. Heinz Kuluke, SVD the Superior General at the opening Mass
Theme: The Body of Christ (John 6:51-58) – The Eucharist and the Poor (Mt 25:31ff)

Celebrating the feast of Corpus Christi today, I recall my visits in the past months to many different countries. The thought coming to my mind quite frequently, a voice that I heard in many different places is "this is my body …"

In South-Sudan I encountered many traumatized people with hardly any smile on their faces! I asked an elderly woman, how often in her life she had to flee from ethnic conflicts and violence. Ten times the answer came. I could see the sadness in her eyes. She was sitting on the dirt ground, poorly dressed with no belongings that she could call her own. She was surrounded by numerous other refugees. Refugees and displaced people that we find increasingly in many parts of the world today. This is my body!

During the visit of the disaster areas in the Southern Philippines last December I listened to the stories of the people who lost many of their loved ones due to the killer typhoon. Nothing is left, absolutely nothing! In some cases not even hope! Suffering people due to calamities and destruction caused by nature and a consequent climate change. This is my body!

The huge prison camps in Russia, China, Vietnam, Mexico and elsewhere. It is difficult to believe that so many people have to spend their whole life in such places. Many of them not because of any crimes but for opposing the government and non- functioning ideologies. This is my body!

Rehabilitation centers for trafficked children and young women in the Philippines, Argentina and Indonesia. I know the agony and pain of these young people, street children, children in garbage dumps, mines, war zones and many other places where they just should not be. This is my body!

Visiting centers in Western countries for suicide survivors, distressed people, people who have problems with alcohol, drugs, gambling and internet addictions. Materially many of them are just fine but without meaning in life. This is my body!

The numerous overseas contract workers in so many countries with all the implications such kind of work far away from home and family brings. This is my body!

The landless farmers affected by the growing mining industry in Brazil, in Borneo and many other places. Thousands of fishing families who lost their livelihood due to reclamation projects. This is my body!

People infected with HIV/AIDS in Africa, Asia, Europe and the Americas. This is my body!

The list could go on, people, young, middle aged and old, particularly the poor and marginalized. This is my body! We know that there is something wrong with our world and that the Lord wants us Christians to get involved!

Pope Francis puts “concern for this body of Christ” at the center of his ministry and service. He repeats the words of Jesus “You give them something to eat” not just merely food but be close to the people, they themselves will tell us their real needs, “needs of body and soul”. This is what many confreres are doing around the world. This care and animation requires good leadership. That brings us together for the coming two weeks workshop here in Nemi. It is leadership for service, service to confreres, to help them better serve the people, the Lord’s body.

Pope Francis leaves no doubts when talking about the changes he envisions …“I prefer a Church which is bruised, hurting and dirty because it has been out on the streets, rather than a Church which is unhealthy from being confined and from clinging to its own security. I do not want a Church concerned with being at the centre and then ends by being caught up in a web of obsessions and procedures. More than by fear of going astray, my hope is that we will be moved by the fear of remaining shut up within structures which give us a false sense of security, within rules which make us harsh judges, within habits which make us feel safe, while at our door people are starving and Jesus does not tire of saying to us: “Give them something to eat” (Mk 6:37) (EG 49) Thisis surely also true for religious congregations including the SVD.

In several countries I also visited chapels of the adoration sisters. You know that these are special places that offer an opportunity for an encounter with the Lord in silence. The Lord as we believe is present in the Eucharist exposed for adoration. The symbol he has chosen is that of bread, easily understood by many people around the world. In some cultures, as we know, it would have been rice or some other staple food. Without bread, without rice, without staple food we cannot live. “Give us today and each day our daily bread and rice”. “This is my body!”

Bread is no longer bread but a symbol of God’s presence in our world. The poor are no longer merely marginalized human beings but as the Lord’s body, a symbol of God’s presence in our world. All this calls for service as a sign of gratitude for what oneself has received.

The Eucharist unites and brings us together as communities preparing for service to God’s people … as Paul tells the Corinthians in his first letter, “we, though many, are one body, for we all partake of the one loaf.” (10:16-17) (SVD Constitutions)

Jesus himself is this bread as the Evangelist St. John reflects in his theology "I am the living bread that came down from heaven; whoever eats this bread will live forever; and the bread that I will give is my flesh for the life of the world." (6:51-58)

Pope Francis promotes a contemplative and a missionary dimension. Being close to God’s people and close to God is a source of strength that enables us to serve. The pope writes: “To be evangelizers of souls, we need to develop a spiritual taste for being close to people’s lives and to discover that this is itself a source of greater joy. Mission is at once a passion for Jesus and a passion for his people.” (EG 268)

A story at the end. One of our confreres, Bill Burt, while celebrating mass in a public place was approached at the altar during the consecration by a young mentally challenged and drunken man who attempted to get hold of the chalice. Trying to prevent him doing so, Bill grabbed his hand. Holding the host in one hand and the man’s hand in the other, Bill said the consecration words, “This is my body.” People approached him after the mass and pointed out to him the unique message! Many things in the Church and religious life will change if we rediscover the Lord’s presence in our world in these two forms … It also will change the way we as leaders plan and serve. I wish all of us a fruitful workshop and a Blessed Celebration of Corpus Christi!

Texto en español
Eucaristía de Apertura: Solemnidad del Corpus Christi
Domingo, 22 de junio de 2014
EL CUERPO DE CRISTO (Juan 6, 51-58)- LA EUCARISTÍA Y LOS POBRES (Mateo 25, 31ss.

Al celebrar hoy la Solemnidad del Corpus Christi, recuerdo las visitas que he llevado a cabo en los últimos meses a muchos países diferentes. Un pensamiento viene a mi mente con frecuencia una voz que he escuchado en muchos lugares diferentes, el pensamiento y la voz "este es mi cuerpo".

En Sudán del Sur... me encontré con muchas personas traumatizadas... con apenas una sonrisa en sus rostros... le pregunté a una señora ya de edad cuántas veces en su vida había tenido que huir a causa de la violencia y los conflictos étnicos y su respuesta fue: 10 veces. pude ver la tristeza en sus ojos. Estaba sentada en el suelo, en la tierra, mal vestida y sin pertenencias personales y rodeada por otro buen número de refugiados. Los refugiados y los desplazados que encontramos hoy en día en un número cada vez más grande en muchas partes del mundo. Este es mi cuerpo.

Durante mi visita a las zonas de desastre en el sur de Filipinas en diciembre del año pasado escuché las historias de las personas que perdieron a muchos de sus seres queridos debido al tifón devastador.que arrasó con todo, absolutamente todo. En algunos casos, no dejó ni la esperanza.personas que sufren debido a los desastres causados por la destrucción de la naturaleza que genera, por consiguiente, un cambio climático. Este es mi cuerpo.

Enormes campos de prisioneros en Rusia, en China, en Vietnam, en México y en otros lugares. Es difícil creer que tantas personas tienen que pasar toda su vida en lugares así. Muchos de ellos sin cometer crímenes graves Simplemente están allí por su oposición al gobierno y a ideologías que no funcionan. Este es mi cuerpo.

Mis visitas a los centros de rehabilitación para niños y niñas adolescentes que fueron víctimas del tráfico humano en Filipinas, Argentina e Indonesia. Sé la agonía y el dolor de estos jóvenes. Los niños y niñas de la calle, los niños y niñas en los vertedores de basura, en las minas, en las zonas de guerra y muchos otros lugares donde ellos y ellas no deberían esta. Este es mi cuerpo...

Mis visitas a centros de ayuda para los sobrevivientes del suicidio en países occidentales, personas deprimidas, la gente que tiene problemas con el alcohol, drogas, juegos de azar y adicciones al Internet. Materialmente hablando, muchos de ellos y ellas están bien. pero sin sentido de la vida. Este es mi cuerpo.

Inmigrantes con todas las consecuencias que generan este tipo de trabajo lejos del hogar y la familia. Este es mi cuerpo...

Los campesinos sin tierras afectados por la creciente industria minera en Brasil, en Borneo y muchos otros lugares, miles de familias de pescadores que perdieron sus medios de subsistencia debido a los proyectos de rellenos en la costa a fin de ganar terreno al mar. Este es mi cuerpo...

Las personas infectadas con el virus VIH/ SIDA en África, Asia, Europa y las Américas. Este es mi cuerpo...

Como ustedes se pueden imaginar, la lista podría continuar, lLa gente, joven, de mediana edad y mayores, especialmente los pobres y marginados (incluyendo a nuestros cohermanos). Este es mi cuerpo. Sabemos que hay algo que no está funcionando bien en nuestro mundo y que el Señor quiere que nosotros, los cristianos, nos involucremos...

El Papa Francisco pone “la preocupación por este cuerpo de Cristo” en el centro de su ministerio y servicio. repite las palabras de Jesús “Dadles vosotros de comer”. Es decir, no sólo la comida cuando se está cerca de la gente, ellos y ellas mismos nos dirán sus necesidades reales... “necesidades del cuerpo y del alma”... Esto es lo que muchos cohermanos están haciendo en todo el mundo... se necesita un buen liderazgo para animar y dar continuidad a lo que ya se está haciendo... y esto es lo que nos reúne a los que estamos aquí presentes en Nemi por dos semanas. Es el liderazgo para el servicio, el servicio a los cohermanos. para ayudarlos a servir mejor a la gente. El Cuerpo del Señor.

El Papa Francisco no deja dudas al hablar de los cambios que él se imagina, “Prefiero una Iglesia accidentada, herida y manchada por salir a la calle, antes que una Iglesia enferma por el encierro y la comodidad de aferrarse a las propias seguridades. No quiero una Iglesia preocupada por ser el centro y que termine clausurada en una maraña de obsesiones y procedimiento. (Sin duda, esto es también válido para las congregaciones religiosas, entre ellas la SVD.. Más que el temor a equivocarnos, espero que nos mueva el temor a encerrarnos en las estructuras que nos dan una falsa contención, en las normas que nos vuelven jueces implacables, en las costumbres donde nos sentimos tranquilos, mientras afuera hay una multitud hambrienta y Jesús nos repite sin cansarse: «¡Dadles vosotros de comer!» (Mc 6,37). (Evangelii Gadium 49)

En varios países, visité también las capillas de las Religiosas de la Adoración Perpetua. Como ustedes saben, estos son lugares especiales que ofrecen la oportunidad de un encuentro en silencio con el Señor. Según nuestra fe, el Señor está presente en la Eucaristía expuesta para la adoración. El símbolo que Él eligió fue el pan. Es un símbolo que es fácilmente entendido por muchas personas en todo el mundo. Como sabemos, en algunas culturas, el arroz o el alimento básico hubiera sido el símbolo elegido sin pan, sin arroz, sin alimentos básicos no podemos vivir. "Danos hoy nuestro pan y arroz de cada día”. “Este es mi cuerpo”. Al darle un nombre a las cosas, ellas comienzan a existir y a tener un nuevo significado sin cambiar su apariencia externa.

El pan ya no es pan.pero un símbolo de la presencia de Dios en nuestro mundo. Los pobres ya no son simplemente seres humanos al margen de la sociedad sino más bien el cuerpo del Señor, símbolo de la presencia de Dios en nuestro mundo. Todo esto exige de nosotros el servicio. Como signo de gratitud por lo que uno mismo ha recibido.

La Eucaristía nos une y nos reúne como comunidades que se preparan para el servicio al pueblo de Dios... Como Pablo dice a los Corintios en su primera carta (10:16-17): “... Pues si el pan es uno solo y todos compartimos de ese único pan, todos formamos un solo cuerpo”. (Nuestras Constituciones).

Jesús mismo es este pan como el evangelista San Juan lo refleja en su teología (6:51-58): “Yo soy el pan vivo bajado del cielo. El que come de este pan vivirá para siempre. Y el pan que yo daré es mi carne. Yo la doy para la vida del mundo”.

El Papa Francisco promueve una dimensión contemplativa y misionera. El estar cerca de Dios y de su pueblo es una fuente de fortaleza que nos permite servir. El Papa escribe: “Para ser evangelizadores de alma también hace falta desarrollar el gusto espiritual de estar cerca de la vida de la gente, hasta el punto de descubrir que eso es fuente de un gozo superior. La misión es una pasión por Jesús pero, al mismo tiempo, una pasión por su pueblo” (EG 268).

Y para terminar, una historia. Mientras nuestro cohermano, Bill Burt, celebraba la eucaristía en un lugar público, un joven, con discapacidad mental y medio borracho, se acercó al altar en el momento de la consagración. Su intención era agarrar el cáliz Para evitar que lo hiciera, Bill lo agarró con una mano...y mientras lo agarraba de una mano, Bill tomó la hostia con la otra y pronunció las palabras de la consagración “Este es mi cuerpo”. La gente se le acercó después de la misa y le habló sobre ese mensaje único. Muchas cosas en la Iglesia y en la vida religiosa pueden cambiar si redescubrimos la presencia del Señor en nuestro mundo de estas dos maneras También puede cambiar el modo en que nosotros, los líderes, planificamos y servimos.